2003 : Quand le partage de fichiers tourne mal

Alors que le partage de fichiers sur Internet devient une activité légitime, les acteurs malveillants découvrent que tout peut se propager rapidement lorsqu’il est partagé en ligne.

Parmi les nouveaux mots et termes anglais entrant le dictionnaire en 2003 étaient le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et le SRAS-CoV, le coronavirus identifié comme étant à l’origine de la maladie. Originaire de Chine l’année précédente, une alerte mondiale sur le SRAS a été émise par l’Organisation mondiale de la santé en mars 2003. En juillet, l’OMS a déclaré que le problème était maîtrisé.

L’année 2003 a également vu le mot « unfriend » entrer dans le lexique alors qu’autre chose commençait à se répandre rapidement dans le monde : les médias sociaux. LinkedIn a vu le jour en mai, suivi de MySpace en août et de 4chan en octobre, représentant un large éventail d’espaces en ligne où les utilisateurs pouvaient se connecter et partager du contenu.

En parlant de partage, des cendres de Napster, une nouvelle ère de partage de fichiers en ligne légal a commencé à émerger. L’iTunes Music Store d’Apple, la première plate-forme de téléchargement de musique légitime, a été lancé en avril et a vu plus d’un million de chansons vendues au cours de sa première semaine.

Pour profiter de tous ces nouveaux services en ligne, les internautes irlandais se sont finalement vu offrir des options d’accès Internet forfaitaires auprès des fournisseurs. Bien que ceux qui recherchent des informations sur le dernier James Bond aient pu être surpris de trouver PierceBrosnan.com redirigé vers un site Web commercial sans rapport.

L’acteur irlandais a porté plainte contre Jeff Burgar, le cybersquatteur connu pour avoir enregistré les domaines de nombreuses célébrités, et a gagné.

L’attaque des vers

Dans d’autres activités en ligne néfastes, 2003 a été une année record pour les vers informatiques et les virus. Dès le début, le ver Slammer hautement contagieux a commencé à se propager en janvier et aurait infecté 250 000 ordinateurs en une journée. En février, il a supprimé le système de vote Dáil. À ce stade, Slammer avait déjà causé environ 1 milliard de dollars de dommages par le biais de ses attaques par déni de service.

Après Slammer est venu Fizzer, un ver de diffusion massive qui s’est propagé par le biais des e-mails, des forums de discussion et des réseaux de partage de fichiers peer-to-peer. Bugbear a suivi, tentant de voler des mots de passe et d’autres informations en accédant aux journaux de frappe. Puis est venu Blaster, qui a trouvé plusieurs façons d’infecter les systèmes via une vulnérabilité de Windows. Cela a été suivi par Sobig, qui a battu des records de vitesse avec son taux d’infection. À un moment donné, AOL a trouvé le ver de messagerie dans plus de la moitié des 40,5 millions d’e-mails analysés.

Une grande partie de ces efforts malveillants a été menée au nom du spam, et l’été 2003 a vu Microsoft engager des poursuites judiciaires contre des spammeurs connus. En fin d’année, Yahoo a révélé son intention de lutter contre le spam avec un système nécessitant l’authentification d’un expéditeur à l’aide de clés cryptographiques.

L’IDE de l’IDA gagne

L’année 2003 a été une bonne nouvelle pour le secteur technologique irlandais avec une décision concernant le premier chez-soi de Google. Le géant émergent de la technologie a révélé son intention d’établir un centre d’opérations à Dublin, créant environ 200 emplois. Il s’agissait d’une victoire majeure pour IDA Ireland, aidée par un régime fiscal favorable pour les entreprises et une capacité de centre de données indispensable.

Le mois même où Google a annoncé son arrivée en Irlande, la société américaine de semi-conducteurs Xilinx a désigné l’Irlande comme son siège européen. En été, Intel a annoncé des plans pour un projet de R&D de 18,3 millions d’euros sur sa base de Shannon, puis a dévoilé un centre d’innovation informatique mondial de 12 millions d’euros à Leixlip.

Au milieu de tout cela, l’IDA avait lancé un nouveau programme de compétitivité stratégique pour aider les entreprises étrangères qui entreprennent de la R&D en Irlande. « L’Irlande ayant atteint le statut de lieu d’excellence pour la fabrication, nous devons désormais acquérir une réputation similaire en tant que lieu d’excellence pour les services à valeur ajoutée », a déclaré Frank Ryan, alors directeur exécutif d’IDA.

Sciences et compétences

Pendant ce temps, une nouvelle agence d’État qui aurait une influence majeure sur la R&D irlandaise est sortie de son propre chef. Fonctionnant auparavant en tant que sous-conseil de Forfás, la Science Foundation Ireland (SFI) a été créée en tant qu’entité juridique distincte en juillet.

Un conseil d’administration de 12 membres, dont quatre issus de la communauté internationale de la recherche, a été installé et le directeur général, le Dr Bill Harris, a souligné la nécessité d’attirer les meilleurs chercheurs en Irlande.

“[The] l’impact a été particulièrement visible dans les secteurs de la biotechnologie et des TIC où l’accent initial a été établi », a déclaré Leonard Hobbs, directeur de Trinity Research & Innovation, à propos de l’influence précoce de SFI. Cela, a-t-il dit, était dû au “financement important et à l’attraction de chercheurs principaux de classe mondiale, qui à leur tour ont permis d’établir des collaborations significatives avec des sociétés mondiales telles qu’Intel, Huawei, Nokia et Johnson & Johnson”.

Ces « collaborations symbiotiques », selon Hobbs, ont formé des liens entre l’expertise universitaire et industrielle, permettant aux docteurs de trouver des opportunités de carrière et donnant aux centres de recherche financés par SFI un sens aigu des affaires.

En plus d’orienter le financement vers la recherche en Irlande, SFI a assumé la responsabilité de promouvoir l’engagement du public dans les STEM. Cela était bien nécessaire en 2003, lorsque la demande de cours d’informatique de troisième niveau a chuté et que quelque 1 000 places dans des collèges d’informatique n’ont pas été réclamées. Le problème devait continuer avec seulement un élève du secondaire sur sept suivant des cours de physique et de chimie de niveau supérieur dans le Leaving Cert.

En octobre, le Groupe d’experts sur les besoins futurs en compétences a confirmé les craintes d’un nombre insuffisant de diplômés en TIC, sciences et ingénierie d’ici 2005 et a déclaré qu’un « acte d’équilibre » considérable serait nécessaire au cours des années à venir. En réponse à cette crise croissante des compétences, l’Irish Computer Society a lancé ChooseIT, une initiative de 500 000 € promouvant les compétences informatiques auprès des élèves du secondaire.

Le plan national sur le haut débit va de l’avant

Un rapport de janvier a montré que l’Irlande languissait à l’avant-dernière place sur 16 pays européens en termes de pénétration de l’Internet haut débit. Ensuite, le plan national haut débit très révisé a finalement été lancé en février, impliquant un investissement de 65 millions d’euros dans la création de boucles haut débit autour de 19 villes clés destinées au développement et quelque 30 000 miles de câblage en fibre optique.

Lors d’une conférence ComReg en octobre, le directeur général des chambres de commerce d’Irlande a cité les promesses trop prometteuses, la sous-livraison et la rhétorique vide comme raisons pour lesquelles les PME irlandaises ont tardé à s’inscrire aux services à large bande. Et en novembre, le Dr Danny O’Hare, président de la Commission de la société de l’information, ne comprenait pas pourquoi le gouvernement ne s’attaquait pas au déploiement du haut débit avec la même ferveur qui a conduit à l’électrification rurale de l’Irlande.

“Quelqu’un a pris la décision de mettre de l’électricité dans chaque foyer en Irlande au cours du siècle dernier et si cela signifiait traîner 100 poteaux sur une colline pour connecter quelqu’un, c’était fait”, a-t-il déclaré à Siliconrepublic.com à l’époque. « Le haut débit dans chaque foyer jouera un rôle pour combler le fossé dans la société entre les favorisés et les défavorisés. C’est quelque chose que le gouvernement doit simplement faire.

Toujours en novembre, un argument a été avancé pour favoriser l’adoption du haut débit grâce au travail électronique. Une enquête menée auprès d’une petite soixantaine d’e-travailleurs a révélé que 90 % trouvaient la vie moins stressante en raison du travail à distance, et une majorité similaire a trouvé qu’ils avaient un bien meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

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12 mars : Intel lance Centrino, un nouveau processeur et chipset avec capacité sans fil intégrée pour les ordinateurs portables.

14 avril : Le projet du génome humain est déclaré complet à 99pc du génome humain séquencé avec une précision de 99,9pc.

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6 mai : Eve Online, un énorme jeu de rôle en ligne multijoueur avec un seul monde de jeu partagé, est sorti.

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23 juin : Apple lance le PowerMac G5, salué comme le premier véritable ordinateur personnel 64 bits.

1er juillet : Le CSAIL du MIT, le laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle, est issu de la fusion de ses laboratoires d’informatique et d’IA.

30 juillet : Le ministre des Communications, Dermot Ahern, TD, lance une consultation publique sur un projet de réglementation visant à améliorer la protection de la vie privée offerte aux utilisateurs d’Internet et de la messagerie électronique.

24 septembre : Le télescope spatial Hubble commence à capturer une image en champ ultra-profond d’une région de l’espace dans la constellation de Fornax, à la recherche de galaxies qui existaient entre 400 m et 800 m ans après le Big Bang.

27 septembre : L’Agence spatiale européenne lance sa première mission sur la Lune avec SMART-1, une sonde spatiale qui a capturé des images rapprochées de la surface lunaire.

Octobre: Google entame des discussions pour une introduction en bourse en 2004.

7-11 octobre : Les visiteurs de CEATEC 2003 ont eu droit à des flips et des coups de pied de Morph3, un robot humanoïde avec des mouvements d’arts martiaux.

15-21 novembre : SC 03, la Conférence internationale pour le calcul haute performance, voit une démonstration d’un prototype de Blue Gene, un projet conjoint d’IBM (incluant le professeur Jim Sexton du Trinity College Dublin) pour construire un supercalculateur 10 fois plus puissant que le leader mondial actuel.

26 novembre : Le jet supersonique Concorde décolle pour son dernier vol.

16 décembre : O2 signe un accord avec Aer Lingus pour établir le premier point d’accès sans fil à l’aéroport de Dublin dans le Gold Circle et le Premier Class Lounge de la compagnie aérienne.

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