Affaire Raj Kundra : tout ce qui s’est passé | Nouvelles de Bombay


Lorsque les policiers sont arrivés au bungalow de Green Park dans le village de Madh le 4 février, l’air langoureux de midi de la banlieue en partie rurale de Mumbai a démenti l’activité frénétique qui se déroulait à l’intérieur.

Une équipe d’officiers de police de la cellule des biens de la Direction générale de la criminalité de Mumbai (CB) a trouvé des diffuseurs de lumière, des lampes halogènes à LED, des illuminateurs, un trépied pour caméra, un ordinateur portable et une caméra vidéo haute définition pointée vers un lit. Sur elle reposait un jeune couple dans la mi-vingtaine en état de déshabillage partiel. Ils jouaient une scène intime. Cela semblait être un tournage jusqu’à ce que la femme de 25 ans s’exprime. Sa révélation a fait sauter le couvercle de ce que la police a prétendu être un racket pornographique.

Le 5 février, le commissariat de Malwani a déposé un premier rapport d’information contre cinq personnes présentes sur le tournage : la productrice Yasmin Khan alias Rowa (40 ans), les acteurs Bhanu Thakur (26 ans) et Mohamamad Saifi (24 ans), l’homme lumière Monu Joshi (28 ans) , et graphiste Pratibha Nalawade (33). Ils ont été réservés en vertu de diverses sections du Code pénal indien, notamment 420 (tromperie), 292 et 293 (liées aux publicités et affichages obscènes et indécents), ainsi qu’à la loi sur les technologies de l’information, dont 67 (publication/transmission de matériel obscène sous forme électronique ), 67A (publication/transmission d’actes sexuellement explicites sous forme électronique) et la loi sur la représentation indécente des femmes (interdiction). Au cours des semaines suivantes, la CB, qui a repris l’enquête, a arrêté d’autres personnes : l’acteur Vandana Tiwari (alias Gehana Vasisth), le réalisateur Tanvir Hashmi et Umesh Kamat, un représentant de la société de production britannique Kenrin Limited, propriétaire de HotShots. application.

Et puis, le 19 juillet, l’homme d’affaires Ripu Sudan Kundra, plus connu sous le nom de Raj Kundra, le mari de l’actrice Shilpa Shetty a été arrêté.

Une enquête de cinq mois qui a conduit à son arrestation a révélé que du contenu pornographique présumé – comme celui filmé dans le bungalow du village de Madh – était distribué sur des applications mobiles par abonnement comme HotHit Movies et Hotshots, ainsi que sur des sites Web comme Hothitmovies, Nuefliks , et Escapenow. Des témoignages de témoins et de plaignants ont révélé que les accusés menaçaient des acteurs, qui espéraient une grosse rupture dans des films ou des webséries, pour les faire obéir.

« Une affaire a été enregistrée auprès de la Crime Branch Mumbai en février 2021 concernant la création de films pornographiques et leur publication via certaines applications. Nous avons arrêté M. Raj Kundra dans cette affaire le 19 juillet car il semble être le principal conspirateur. Nous avons suffisamment de preuves », a déclaré le commissaire de police de Mumbai, Hemant Nagrale, dans un communiqué après l’arrestation de Kundra.

Selon la police, l’application Hotshots a été développée par Armsprime Media Private Limited, une entreprise fondée par Kundra en 2019. Armsprime a ensuite vendu Hotshots à Kenrin Limited, une entreprise basée au Royaume-Uni, détenue par le beau-frère de Kundra, Pradeep Bakshi. « Bien que la société [Kenrin] a été enregistré à Londres, la création de contenu, l’exploitation de l’application et la comptabilité ont été effectuées par l’intermédiaire de Viaan Industries de Kundra », a déclaré Milind Bharambe, commissaire conjoint de la police de Mumbai (direction de la criminalité). Kundra et Shetty sont les promoteurs de Viaan Industries. Bien que Kundra ne soit plus associé à Armsprime, la police a trouvé des messages électroniques entre Kundra et Bakshi prétendument à propos des Hotshots.

La création de contenus obscènes et leur distribution sont tous deux punissables en vertu de divers articles de la loi indienne, y compris la protection des enfants contre les infractions sexuelles (POCSO). Son illégalité repose sur la création et la distribution de ce qui est considéré comme lascif et lascive. L’article 292 de l’IPC stipule : « Quiconque participe ou reçoit des bénéfices d’une entreprise dans le cadre de laquelle il sait ou a des raisons de croire que de tels objets obscènes sont destinés à l’une des fins susmentionnées, fabriqués, produits, achetés, conservés , importé, exporté, transporté, exposé publiquement ou mis de quelque manière que ce soit en circulation sera puni. L’article 293 rend illégale la distribution de contenu obscène à toute personne de moins de 20 ans en particulier.

Et, à l’ère d’avant Internet, la loi sur la représentation indécente des femmes (interdiction) visait à interdire la représentation indécente des femmes dans des publicités ou dans des publications, des écrits, des peintures, des personnages ou de toute autre manière.

Ainsi, alors que tourner pour du contenu pour adultes et regarder du porno est illégal – plusieurs sites Web sont périodiquement bloqués par le gouvernement – regarder du contenu pour adultes n’est pas un acte illégal. [It is however, illegal to watch pornography involving children as per the IT Act.]

L’acteur qui était présent au bungalow de Green Park le 4 février est devenu témoin de l’affaire et a déclaré aux flics que Yasmin (le producteur) et d’autres associés lui auraient promis une pause dans une web-série, mais ce n’est qu’à son arrivée sur le tournage que elle s’est rendu compte qu’elle allait jouer des « scènes obscènes ».

“La femme a protesté contre le fait qu’aucune information n’avait été donnée à l’avance sur la nécessité de tourner des scènes qui auraient été tournées nues et étaient pornographiques”, a déclaré un enquêteur de la Crime Branch (cellule immobilière), qui fait partie de l’équipe enquêtant sur l’affaire. , mentionné. “Les accusés présents sur les lieux auraient menacé et fait pression sur la femme pour qu’elle joue les scènes”, a déclaré l’officier, qui n’a pas souhaité être nommé.

La déclaration de la jeune femme a incité d’autres personnes à sortir. Trois autres femmes ont déposé des plaintes similaires contre certains des accusés. La police de Malwani a enregistré deux plaintes, la police de Lonavala en a enregistré une. Au total, 12 personnes ont été arrêtées dans ces affaires jusqu’à présent et il est probable que la Criminal Branch prendra en charge toutes les affaires liées à la pornographie.

En février, la police a vérifié que les paiements pour HotHit utilisaient la passerelle paykun.com. Ils ont gelé un compte bancaire, avec un solde de ??36,5 lakh, prétendument amassés grâce aux abonnements à des applications mobiles et à des sites Web sur lesquels des films pour adultes réalisés par les accusés arrêtés en février ont été téléchargés.

Le 13 août, une équipe spéciale d’enquête (SIT) a été mise en place. « Le SIT mènera une enquête plus approfondie sur le cas qui était traité par la Cellule des biens et deux autres cas que la police de Malwani avait enregistrés sur la base de plaintes », a déclaré le commissaire adjoint de police Shashank Sandbhor, qui dirige le SIT.

La police aurait trouvé des preuves liant Kenrin à Viaan Industries, notamment des messages Whatsapp, des échanges d’e-mails et des détails comptables après une perquisition dans le bureau de Kundra. “Alors que des preuves à charge étaient recueillies dans cette affaire, le CB a arrêté Raj Kundra et son responsable informatique Ryan Thorpe pendant que l’enquête se poursuit”, a déclaré un responsable de CB au courant de l’enquête.

« La création de contenu et les opérations de l’application Hotshots ont été effectuées par l’intermédiaire d’une société nommée Viaan. Lors d’une descente dans les locaux de l’entreprise, nous avons trouvé des preuves sur la base desquelles nous avons arrêté Raj Kundra », a déclaré Bharambe.

La police a déclaré que Kundra aurait été administrateur de deux applications mobiles diffusant des vidéos obscènes – Hotshots et Bollyfame – actuellement sous le scanner des enquêteurs.

Au cours de son enquête, la police a procédé à des saisies à charge dont une carte mémoire contenant des clips vidéo et un script. Selon les responsables de CB, 68 films pornographiques auraient été trouvés sur le disque dur d’un ordinateur portable saisi lors d’une perquisition dans les locaux de Kundra. La police a trouvé une présentation PowerPoint contenant prétendument des détails liés à l’application Hotshots, notamment des projections financières et des stratégies de marché. Ils affirment avoir effectué des récupérations prétendument incriminantes à partir de l’ordinateur portable personnel de Kundra et ont déclaré avoir saisi 51 films prétendument obscènes avec les logos Hotshots et Bollyfame. La police soupçonne que certains contenus du cloud privé de Kundra ont également été supprimés.

Parmi les preuves saisies – celle de l’accusée Gehena Vasisth – figurait le scénario d’un film intitulé Virginity on Auction, qui comptait 147 pages. Les enquêteurs qui ont visionné des courts métrages saisis ont déclaré avoir représenté des acteurs incarnant des rôles « d’enseignants, de femmes de ménage et d’infirmières » dans des sketchs érotiques. Scripts intitulés « Bartanwali », « Traitement » et « Chahat ».

Un court métrage, dont la bande-annonce était disponible sur une plate-forme de médias sociaux avant d’être retiré cette semaine lundi, montrait une femme en sous-vêtements allongée sur un lit, les mains et les pieds attachés, alors qu’un homme se tient à quelques mètres de là. « Vous vous souvenez maintenant ? » l’homme demande à la femme. Le teaser se termine en informant les téléspectateurs qu’ils peuvent accéder au contenu « entièrement non censuré » du film s’ils visitent le site Web ou téléchargent l’application.

Les courts métrages ont été annoncés sur les principales plateformes de médias sociaux tandis que l’application mobile était disponible en téléchargement sur Google Play. Selon la police, les vidéos, généralement d’une durée de 20 à 30 minutes, étaient sexuellement explicites et le scénario était faible. Il s’agissait ici d’un contenu obscène, produit et diffusé en ligne, et en violation flagrante des lois, selon la police.

L’inspecteur de police Kedari Pawar, qui dirigeait la cellule immobilière de CB lorsqu’elle a fait sauter le couvercle du racket en février, a déclaré : « Le racket a ciblé des actrices issues de familles pauvres et vulnérables en leur promettant un rôle dans une série Web, un film ou une série télévisée. Le tournage commencerait par un scénario de dialogue squelettique et 10 minutes plus tard, soudainement, l’histoire céderait la place à un contenu obscène et pornographique au grand choc et au dégoût de l’acteur féminin. Ils seraient alors contraints de terminer le tournage et le contenu serait téléchargé sur des applications mobiles et des sites Web illégaux pour générer des revenus lucratifs grâce aux abonnements. Selon la police, les acteurs ont touché une bouchée de pain. Pawar, qui a été transféré hors de Mumbai en mai, n’est plus associé à l’enquête.

« Oui, les vidéos étaient pornographiques et il existe des preuves pour le montrer. Les tribunaux ont rejeté les demandes de mise en liberté sous caution du principal accusé, Raj Kundra. Pourquoi? Parce qu’il y a des preuves », a déclaré Pawar.

Kundra et Thorpe ont tous deux déposé des requêtes devant la Haute Cour de Bombay (HC) contestant leurs arrestations. Leurs plaidoyers affirmaient que la disposition obligatoire de délivrer un avis en vertu de l’article 41A du Code de procédure pénale (CrPC) n’avait pas été respectée, mais la police avait affirmé qu’un avis en vertu de l’article avait été signifié, ce que Kundra a refusé d’accepter.

Un membre de l’équipe juridique de Kundra, Subhash Jadhav, a déclaré : « L’argument selon lequel le pétitionnaire a été arrêté parce qu’après avoir reçu un avis de la Section 41A CrPC, il a refusé d’accepter, et il a été constaté que le pétitionnaire supprimait des données dans le bureau après la perquisition, est complètement faux.

L’avocat principal Aabad Ponda comparaissant pour Kundra a fait valoir que même si Kundra avait refusé d’accepter l’avis 41A comme le prétend la police, l’accusation devait demander l’autorisation du tribunal avant de l’arrêter. Ponda a déclaré que bien que l’arrestation de Kundra et la saisie de son téléphone et d’autres appareils électroniques aient eu lieu le 19 juillet, la police a ajouté tardivement une accusation relative à la destruction de preuves.

Cependant, prenant note de l’allégation concernant la destruction de preuves, le juge AS Gadkari qui a entendu l’affaire le 7 août a déclaré que les requérants ne méritaient pas d’être allégés à ce stade et a confirmé leur détention provisoire.

La semaine dernière, le tribunal des sessions a reporté l’audience sur la demande de libération sous caution de Kundra au 20 août.

Les avocats de Kundra ont contesté son arrestation en déclarant que les vidéos pouvaient être qualifiées de « lascives » mais ne montraient pas « d’actes sexuels explicites ». Cependant, la police s’est opposée à la libération sous caution en déclarant que l’infraction est de « nature grave » et que Kundra pourrait aider son parent, Bakshi, un accusé en fuite, à échapper à l’enquête. Les avocats de Kundra ont cependant déclaré qu’il n’y avait aucun élément montrant son implication dans les infractions présumées. D’autres accusés ont également nié tout acte répréhensible.

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