AfPak prend un nouveau sens avec la montée des talibans


Les récentes attaques contre l’aéroport international de Kaboul par la filiale afghane de l’État islamique soulèvent de multiples questions ainsi que le spectre de changements de paradigme dans les moteurs et l’expansion géographique de la violence politique.

Les attaques ont remis en question la capacité des talibans à maintenir la sécurité et à contrôler les activités de plusieurs groupes militants en Afghanistan. Longtemps en guerre avec l’État islamique (EI), les talibans ont promis de s’assurer que ni l’EI ni les groupes avec lesquels il entretient de bonnes relations ne seront autorisés à utiliser l’État d’Asie centrale pour des attaques transfrontalières dans la région.

C’est peut-être plus facile à dire qu’à faire même si Al-Qaïda, qui a lancé l’attaque djihadiste la plus spectaculaire et la plus réussie il y a près de deux décennies, peut s’avérer être le moindre des soucis djihadistes des talibans.

L’analyste Abdul Sayed a noté qu’Al-Qaïda, dans un effort pour empêcher les États-Unis de le chasser d’Afghanistan et du Pakistan, a «détourné de l’attention des attaques terroristes mondiales et des opérations extérieures pour soutenir les groupes djihadistes locaux dans toute l’Asie du Sud et alimenter les récits qui sous-tendent leurs objectifs. Ce changement a contribué à renforcer la résilience, permettant à al-Qaïda de survivre malgré les coups massifs infligés par les États-Unis et leurs alliés. »

Le changement a été davantage motivé par le succès des agences antiterroristes occidentales dans la réduction de la capacité d’Al-Qaïda à attaquer l’Occident. “2011 a marqué la fin de la guerre d’Al-Qaïda contre l’Occident. Le groupe vit comme un ensemble de milices régionales avec des programmes locaux dans des endroits comme la Somalie, mais il n’a pas mené avec succès une attaque sérieuse contre l’Occident depuis près d’une décennie », a déclaré Thomas Hegghammer, spécialiste de la violence politique.

M. Hegghammer a poursuivi en disant qu’« en 2018, le nombre de complots et d’attaques djihadistes en Europe avait été réduit de moitié par rapport à 2016, et le flux de combattants étrangers s’était complètement tari. Ce qui est plus remarquable, chaque agression djihadiste en Europe depuis 2017 a été menée par un individu isolé, ce qui suggère qu’il est devenu très difficile de planifier des attaques de groupe. De même, aucune attaque terroriste depuis 2017 n’a impliqué des explosifs : au lieu de cela, les attaquants ont utilisé des armes plus simples, telles que des armes à feu, des couteaux et des véhicules.

De même, les succès occidentaux ont persuadé la plupart des analystes qu’il est peu probable que l’État islamique, comme Al-Qaïda, soit en mesure de lancer des attaques transnationales en Occident depuis l’Afghanistan de si tôt.

En conséquence, les problèmes de sécurité des talibans sont susceptibles d’être nationaux et régionaux plutôt que de provenir de groupes djihadistes transnationaux qui ont longtemps dominé l’analyse et le discours sur la violence politique.

Ce que cela signifie en pratique, c’est que la guerre des talibans avec l’État islamique sera un combat intérieur qui pourrait menacer les efforts visant à stabiliser le pays et à assurer de bonnes relations avec les voisins de l’Afghanistan.

L’État islamique mise sur l’espoir que les talibans mécontents d’un mouvement qui, une fois au gouvernement, pourrait être contraint de faire des compromis sur ses principes et de modérer ses politiques rejoindront ses rangs.

Les combattants étrangers tels que les Ouïghours peuvent également choisir de se ranger du côté de l’État islamique, qui dans le passé a menacé la Chine. Les membres mécontents des minorités ethniques pourraient faire de même ou rejoindre des groupes comme le Mouvement islamique d’Ouzbékistan (IMU) qui est présent en Afghanistan.

Les talibans devraient inclure des représentants des minorités ethniques dans leur gouvernement, un clin d’Å“il aux divers segments de la population ainsi qu’aux voisins de l’Afghanistan.

ISIS-K tentera d’assassiner les dirigeants talibans se comporter de manière pragmatique. Le mollah Baradar est probablement une cible clé, en particulier à la lumière de sa rencontre avec la D/CIA lundi dernier. L’élimination de Baradar aide ISIS-K à saper les efforts des talibans pour consolider leur pouvoir », a tweeté Kamran Bokhari, spécialiste de l’Asie du Sud, faisant référence à un acronyme couramment utilisé pour l’État islamique en Afghanistan.

Co-fondateur des talibans, Abdul Ghani Baradar est largement considéré comme un conciliateur et un résolveur de problèmes. Il aurait rencontré la semaine dernière le directeur de la CIA, William J. Burns.

la focalisation locale d’Al-Qaïda ; le fait que les Ouïghours, les Ouzbeks et d’autres Asiatiques centraux peuvent se concentrer sur leur propre pays ; et les capacités limitées de l’État islamique suggèrent un changement de paradigme potentiel dans les moteurs et l’expansion géographique de la violence politique en Asie du Sud et en Asie centrale.

Le changement pourrait être stimulé par la défaite perçue des États-Unis, la deuxième superpuissance à mordre la poussière en Afghanistan dans une guerre contre les militants islamiques. Le retrait américain signifie que les États-Unis ne sont plus une cible de choix dans la région.

En discutant des retombées pour le Pakistan de la victoire des talibans, les analystes se sont dans l’ensemble concentrés sur le Pakistan comme terrain fertile pour la propagation de l’ultra-conservatisme religieux de style taliban ainsi que sur les inquiétudes que cela permettrait, Tehrik-i-Taliban Pakistan (TTP ), plus communément appelés talibans pakistanais, pour relancer leur campagne d’attentats au Pakistan.

Le TTP est une coalition de groupes islamistes pachtounes étroitement liés aux talibans afghans qui s’est alliée l’année dernière à plusieurs autres groupes militants pakistanais, dont Lashkar-e-Jhangvi, une organisation suprémaciste musulmane sunnite violemment anti-chiite.

Le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid a laissé la porte ouverte sur les relations des talibans avec le TTP.

“Les La question du TTP est une question que le Pakistan devra traiter, pas l’Afghanistan. C’est au Pakistan, et aux érudits islamiques pakistanais et aux personnalités religieuses, et non aux talibans, de décider de la légitimité ou de l’illégitimité de leur guerre et de formuler une stratégie en réponse », a déclaré M. Mujahid à une émission de télévision pakistanaise. Le porte-parole s’est arrêté avant de dire si les talibans se conformeraient à une décision des universitaires.

Les talibans auraient conseillé au TTP de restreindre leur combat au sol pakistanais et auraient proposé de négocier avec le gouvernement pakistanais une amnistie et le retour des militants pakistanais dans la nation sud-asiatique », selon des sources afghanes.

Le TTP serait responsable du meurtre cette semaine de deux soldats pakistanais à la frontière avec l’Afghanistan.

« Notre combat contre le Pakistan se poursuivra jusqu’à ce que nous l’établissions en tant qu’État islamique. Nous n’épargnerons pas leurs soldats et politiciens dépendants du dollar », a déclaré le commandant du TTP, Molvi Faqeer Mohamad.

Un homme recherché au Pakistan, M. Mohamad s’adressait à Al Jazeera après avoir été libéré de prison lors d’une des nombreuses évasions de prison des talibans. Le gouvernement d’Achraf Ghani, soutenu par les États-Unis, avait refusé d’extrader M. Mohamad vers le Pakistan.

Seuls quelques analystes ont souligné ce qui constituerait la plus grande menace pour le Pakistan : la fusion potentielle d’une campagne de violence du TTP avec l’idée de fusionner les zones peuplées de Pashtouns du Pakistan avec l’Afghanistan.

L’imbrication de l’identité nationale pachtoune et de l’islam résonne dans un poème pachtoune cité par Anas Haqqani, un haut responsable taliban et frère de Sirajuddin Haqqani, le chef adjoint du groupe : «L’essence de mon pachto est tellement islamique, s’il n’y avait pas d’islam, je serais toujours musulman», dit un couplet du poème. M. Haqqani a cité le couplet en discutant de l’identité pachtoune sans référence à la géopolitique.

« Les Pachtounes des talibans afghans trouveront, après quelques années au pouvoir, une cause commune avec leurs parents pachtounes au Pakistan… Il y a beaucoup de Pachtounes pakistanais qui préféreraient l’ensemble du Khyber Pakhtunkhwa (anciennement Province de la frontière du Nord-Ouest) à faire partie d’un Pachtunistan plus large“, a prédit l’universitaire et ancien ambassadeur britannique au Pakistan Tim Willasey-Wilsey.

D’autres analystes ont fait valoir en privé qu’un Pachtunistan dominé par le Pakistan et intégré dans une confédération asiatique plus large contrecarrerait les diverses menaces qui préoccupent le Pakistan, notamment le TTP, l’ultra-conservatisme et la sécession.

Les opinions de ces analystes incarnent les pires craintes de l’armée et du gouvernement pakistanais : l’affaiblissement de l’islam en tant que ciment du Pakistan par des clivages ethniques. C’est une crainte qui a été exprimée pour la première fois par Mohammad Ali Jinnah, le fondateur du pays qui a mis en garde contre le « poison du provincialisme ». La peur a été renforcée par la sécession du Bengale principalement du Pakistan oriental pour former le Bangladesh en 1971.

« Le moment est maintenant venu pour l’Amérique et ses alliés de marginaliser les vestiges de l’islamisme radical en Asie centrale du Sud comme première étape pour générer une méga-confédération de peuples libres s’étendant du Pashtunistan à l’ouest jusqu’à et y compris l’Indonésie dans l’Est », a déclaré un ancien fonctionnaire du gouvernement occidental devenu universitaire.

“L’étape clé pour le Pakistan dans la lutte contre l’extrémisme des musulmans radicaux formés par les wahhabites saoudiens est simplement d’absorber la moitié ouest du Pashtunistan, qui comprend les deux tiers sud de l’Afghanistan, et la moitié est qui constitue la majeure partie du tiers ouest du Pakistan, en une nouvelle province du Pashtunistan dans une plus grande confédération pakistanaise en tant que modèle pour le monde et en particulier pour la confédération plus lâche qui s’étend de l’Inde à l’Indonésie », a déclaré l’universitaire.

Pakistan l’année dernière réprimé le mouvement pachtoune tahafuz (protection) ou PTM, un mouvement de protestation non violent exigeant des droits pour les Pachtounes dans les anciennes zones tribales sous administration fédérale du Pakistan.

Le Pakistan achève une barrière physique à tout changement le long de la ligne Durand qui le sépare de l’Afghanistan, la plus longue frontière du pays, avec la construction d’un 500 millions de dollars, mur de 2 600 kilomètres de long.

Le mur, conçu pour maintenir les militants et les réfugiés potentiels du côté afghan de la frontière, est renforcé par une technologie de surveillance de pointe et de multiples forteresses. Le Pakistan a fermé 75 de ses 78 postes frontaliers à la suite de la prise de contrôle des talibans.

Une grande partie de la frontière est montagneuse et, selon les mots d’un ancien officier militaire pakistanais, “un bon territoire pour que les guérilleros puissent opérer et se cacher”.

La notion de Pashtunistan ou d’une confédération qui comprend les rivaux du Pakistan et de l’Inde ainsi que des pays aussi divers que l’Indonésie peut être pour le moins tirée par les cheveux, mais elle sonnera certainement à Islambad.

Ces cloches sonnent peut-être déjà après que le responsable taliban, Sher Mohammed Abbas Stanekzai, a déclaré dans une rare déclaration sur la politique étrangère que « nous accordons l’importance qui leur est due à nos liens politiques, économiques et commerciaux avec l’Inde et nous voulons que ces liens se poursuivent. Nous sommes impatients de travailler avec l’Inde à cet égard.”

L’universitaire et auteur Pervez Hoodbhoy a déclaré : « Que cela vous plaise ou non, AfPak est devenu réalité. Méprisé au Pakistan en raison de son origine américaine, ce terme sonne vrai. La proximité géographique est désormais renforcée par la proximité idéologique des dirigeants des deux pays. La pensée de style taliban est vouée à se répandre dans tout le Pakistan. »

AfPak était un terme utilisé par le gouvernement américain pour signaler que l’Afghanistan et le Pakistan constituaient un seul théâtre d’opérations dans la guerre contre le terrorisme.

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