Gujarat HC utilise la doctrine de la confiance publique pour protéger la rivière Sabarmati de la pollution

New Delhi: Le 23 septembre, le banc de la haute cour du Gujarat composé des juges JB Pardiwala et Vaibhavi D. Nanavati a utilisé la doctrine de la « confiance publique » pour tenir le gouvernement de l’État responsable d’empêcher les conseils municipaux et les industries de salir les plans d’eau de la rivière Sabarmati.

« Dans notre Constitution, les ressources en eau sont détenues par le public. Nous devons utiliser la «doctrine de la confiance publique» pour appliquer des dispositions strictes contre l’autorisation d’organismes municipaux ou d’industries de polluer les rivières», a observé la magistrature dans son ordonnance provisoire.

Le banc avait pris en août suo motu connaissance basée sur les informations des médias selon lesquelles les eaux usées n’étaient pas traitées conformément aux normes établies à la station d’épuration des eaux usées (STP) de Pirana à Ahmedabad et que des eaux polluées étaient déversées dans la rivière Sabarmati. Le banc avait alors ordonné au Conseil de contrôle de la pollution du Gujarat (GPCB) de procéder à une inspection approfondie pour détecter les canalisations d’effluents par lesquelles les déchets industriels sont rejetés dans les canalisations d’égout. Le banc a demandé l’action nécessaire contre toutes les unités industrielles errantes.

Exprimant son mécontentement vis-à-vis du bilan du GPCB, la magistrature avait constaté que le pouvoir protégeait les pollueurs.

Le 23 septembre, la magistrature, après avoir entendu l’avocat et examiné les documents au dossier, a exprimé son avis que des mesures très urgentes doivent être prises pour sauver la rivière avant qu’il ne soit trop tard. “Un tronçon de près de 120 km de la rivière est mort, y compris la partie du bord de la rivière Sabarmati”, a observé le banc.

La Haute Cour a précédemment constitué un groupe de travail conjoint (JTF) composé de fonctionnaires de différentes agences pour faire face à la situation. Les membres de la JTF ont convenu que la société municipale d’Ahmedabad (AMC) devrait lancer une vaste campagne pour identifier les industries déversant les effluents dans le réseau d’égouts sans autorisation et également pour engager des actions appropriées. Le GPCB et le service de police ont été invités à travailler en coordination pour contrôler toute élimination non autorisée par des camions-citernes ou des tracteurs dans la région.

Dans un sens significatif, la magistrature a estimé que le principe de responsabilité collective doit être imposé aux zones industrielles et/ou aux industries situées à proximité les unes des autres. Les associations professionnelles assument la responsabilité des méfaits de leurs membres, a jugé la magistrature. « L’illégalité commise par une industrie entraînera des sanctions collectives telles que des paiements contre la pollution, c’est-à-dire sur le principe du ‘pollueur-payeur’, la déconnexion de l’alimentation électrique dans les clusters d’où provient la pollution, etc.

Le banc a ordonné que les points de rejet, c’est-à-dire l’endroit où les effluents industriels arrivent aux centres de traitement et sont ensuite rejetés dans le réseau d’assainissement ou en sortie de rivière après traitement, soient surveillés en temps réel par les caméras de vidéosurveillance et de contrôle de surveillance et d’acquisition de la date. Appareils/systèmes (SCADA) aux points spécifiques afin de localiser et d’identifier la source de rejet des déchets/effluents industriels non traités et d’informer au plus tôt les autorités concernées.

Le banc, dans le but de nommer et de faire honte au pollueur, a également autorisé les membres de la JTF à publier dans les journaux les détails de l’installation/de l’industrie ainsi que le nom du propriétaire de cette installation coupable d’avoir rejeté des effluents d’eaux usées non traités. dans la canalisation d’égout entretenue par l’AMC. “Les frais encourus pour la publication du nom de ce défaillant seront à la charge de l’AMC et seront récupérés auprès du défaillant fautif au plus tôt par voie d’arriérés au titre des revenus fonciers”, a déclaré la magistrature.

Le banc a ajouté que si un tel défaillant se trouve en dehors des limites de l’AMC, alors le nom d’un tel défaillant doit être publié par le collecteur, Ahmedabad, dans les journaux. Les frais qui peuvent être encourus pour cette publication seront à la charge du percepteur, et les mêmes seront recouvrés auprès du défaillant fautif par voie d’arriérés sur le revenu foncier au plus tôt, a ordonné le banc.

Si une industrie en particulier est surprise en train de bafouer les normes ou se livre à des pratiques ou à des méthodes douteuses pour rejeter ses effluents commerciaux, cette industrie ne sera pas autorisée à participer à une foire industrielle, à des événements de partenariat public-privé, etc., tenue par le banc.

Selon les instructions qui peuvent être émises par les membres de la JTF, le raccordement électrique de cette installation/unité industrielle erronée doit être immédiatement déconnecté et aucun rebranchement ne doit être effectué ni aucun nouveau branchement ne doit être accordé sous un autre nom sur le locaux existants sans l’autorisation préalable de l’AMC et du GPCB, indique l’ordonnance provisoire émise par la magistrature.

Le banc a ordonné à l’AMC de déconnecter les raccordements d’eau et de drainage de ces unités industrielles/installations erronées qui libèrent des eaux usées partiellement traitées/non traitées. Aucune reconnexion ne sera accordée par l’AMC sans l’accord préalable du GPCB, le banc catégoriquement tenu.

La centrale thermique de Sabarmati, au bord du fleuve. Photo : Koshy Koshy/Flickr CC BY 2.0

Le banc a également ordonné à la JTF d’impliquer activement les forces de l’ordre pour arrêter le mouvement des effluents industriels dans les pétroliers à des heures impaires. Le banc a demandé à la Gujarat Industrial Development Corporation (GIDC) de prendre des mesures pour fournir des raccordements de drainage aux industries afin que les eaux usées puissent être utilisées dans les diverses usines communes de traitement des effluents (CETP) pour la dilution des effluents industriels dès le départ, en afin de réduire le problème de la contamination industrielle.

Le banc a chargé le GPCB de surveiller la production d’eaux usées des industries en fonction de la capacité de production de chaque industrie afin d’évaluer si les effluents industriels sont rejetés illégalement dans le réseau d’égouts ou non.

La prochaine audience de l’affaire doit être inscrite devant la même formation le 21 octobre.

Doctrine de la confiance publique

L’ordonnance provisoire de la Haute Cour du 23 septembre met l’accent sur la « doctrine de la confiance publique », que la Cour suprême indienne a empruntée à la jurisprudence américaine dans le Span motels Cas. En 1995, Span Motels a construit un complexe sur la rive de la rivière Beas entre Kullu et Manali dans l’Himachal Pradesh. L’ancien ministre de l’Union et chef du Congrès, Kamal Nath, avait des liens avec l’hôtelier, qui avait empiété sur une bande de terres forestières. L’empiètement a été « validé » en 1993-94, pendant le mandat de Kamal Nath en tant que ministre. Pendant la mousson de 1995, la rivière a englouti une partie des terres et a menacé la station balnéaire. Dans un souci de protection de sa propriété, tant avant qu’après les inondations de 1995, Span Motels a réalisé d’importants travaux (dragage, construction de barrières de béton, de caisses grillagées, etc.) pour dévier le cours de la rivière. Le juge Kuldip Singh de la Cour suprême n’était qu’à quelques semaines de sa retraite lorsqu’il a prononcé le jugement dans l’affaire le 13 décembre 1996.

Comme l’a soutenu le juge Kuldip Singh, la doctrine de la confiance publique repose principalement sur le principe que certaines ressources comme l’air, la mer, les eaux et les forêts ont une si grande importance pour la population dans son ensemble qu’il serait totalement injustifié d’en faire un sujet de propriété privée. Lesdites ressources, étant un don de la nature, devraient être mises gratuitement à la disposition de tous, quel que soit leur statut dans la vie. La doctrine enjoint au gouvernement de protéger les ressources pour le plaisir du grand public plutôt que de permettre leur utilisation à des fins privées ou commerciales.

Dans cette affaire, la Cour suprême a annulé l’approbation préalable accordée par le ministère de l’Environnement et des Forêts de l’Union en 1993 et ​​le contrat de bail en faveur du motel. Le tribunal a ordonné au gouvernement de l’Himachal Pradesh de reprendre la zone et de la restaurer dans ses conditions naturelles d’origine. Le tribunal a ordonné au motel de verser une indemnité sous forme de frais pour la restitution de l’environnement et de l’écologie de la région. Le tribunal a jugé que la pollution causée par diverses constructions faites par le motel dans le lit de la rivière et les rives de la rivière Beas devait être supprimée et inversée. Il a été demandé au motel de justifier pourquoi une amende pour pollution ne lui serait pas non plus imposée.

Depuis lors, la Cour suprême a appliqué la doctrine de la confiance du public dans plusieurs affaires. Dans la dernière affaire, qui contestait la construction du projet Central Vista, les pétitionnaires ont soutenu qu’un gouvernement transitoire détient les ressources en fiducie pour le public et qu’elles ne peuvent être utilisées qu’au profit du public. S’appuyant sur la jurisprudence américaine, les pétitionnaires ont en outre fait valoir que la doctrine s’étend aux propriétés qui ont une « conséquence spéciale » et étendant la même logique, ils ont insisté sur le fait que Central Vista a une conséquence particulière pour la nation, appelant ainsi à un seuil élevé de dû traiter. Pour étayer leur argument de suppression de la confiance du public, les pétitionnaires ont insisté pour que le document d’appel d’offres révèle que la décision de construire un nouveau bâtiment du Parlement ou de rénover le bâtiment existant était laissée à la décision du consultant privé, et de confier à un consultant privé un une décision fondamentale de cette nature n’est pas conforme aux principes de la confiance du public.

En statuant sur cette affaire, cependant, la Cour suprême a souligné que la compréhension pratique de cette doctrine implique un équilibre entre la protection et l’utilisation optimale des ressources. S’appuyant sur la littérature américaine récente sur la doctrine, la Cour suprême a estimé que la jurisprudence démontre que cette approche a laissé de la place aux utilisations commerciales des ressources publiques.

La doctrine de la confiance du public, interprétée par le tribunal en l’espèce, n’interdit pas l’utilisation bénéfique des ressources publiques. “L’échelle ne pencherait pas vers le statu quo et le maintien de l’état actuel de la propriété publique lorsque l’utilisation proposée est pour le développement et la création légitimes d’actifs et dans l’intérêt public…”, a déclaré la Cour suprême dans cette affaire.

En tout état de cause, la dernière interprétation de la doctrine par la Cour suprême dans l’affaire du projet Central Vista n’a aucun rapport avec l’affaire de pollution de la rivière Sabarmati devant la Haute Cour du Gujarat. La Haute Cour, ayant invoqué à juste titre la doctrine dans son ordonnance provisoire, l’amènera, espérons-le, à son point culminant logique pour s’assurer que ses instructions visant à maintenir le Sabarmati à l’abri de la pollution sont respectées par les autorités.

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