Jim Sandy, responsable du comté de Mecosta, prend sa retraite et réfléchit à une carrière enrichissante

GRANDS RAPIDES – Après près d’une décennie à la tête de la Mecosta County Development Corporation, le directeur Jim Sandy prend sa retraite.

Sandy a déclaré que la chose la plus gratifiante de son passage au MCDC a été les personnes qu’il a rencontrées et avec lesquelles il a travaillé.

« L’énergie des entrepreneurs me motive, dit-il. « L’une des choses qui m’a le plus blessé est la façon dont ils ont été attaqués au cours des 18 derniers mois (en raison des restrictions liées au COVID-19). Le sang de leur vie est en jeu. Tout ce qu’ils possèdent peut être en danger et ils se font tuer en ce moment, nous voulons donc faire tout notre possible pour les aider à s’en sortir. »

Grandir dans le mont. Zone agréable, a déclaré Sandy, il visitait souvent School Section Lake lorsqu’il était enfant, puis jouait au golf à Canadian Lakes et avait toujours aimé la région.

« J’ai toujours pensé que ce serait un endroit formidable où vivre », a déclaré Sandy. « Ce travail a été fantastique. J’adore les gens et j’aime l’ambiance. C’était tout simplement une solution naturelle pour nous.

Une fois à la retraite, Sandy a dit qu’il prévoit consacrer plus de temps à certains des programmes que lui et sa femme, Joanie, soutiennent depuis de nombreuses années. De plus, il espère passer plus de temps à voyager et à jouer au pickleball.

« Nous avons un camping-car que nous détruisons, rénovons et améliorons », a déclaré Sandy. « Ma femme a dit un autre projet. Je dois retrouver mon niveau d’énergie pour pouvoir le faire.

“Je vais au Montana chaque année pour un voyage de pêche à la mouche”, a-t-il déclaré. « Nous voulons revenir là-dedans. Nous aimons voyager. »

Ils ont des petits-enfants qu’ils n’ont pas vus depuis un moment, donc des voyages pour leur rendre visite seront également à l’ordre du jour.

UN CHANGEMENT DE CONCENTRATION

En 2019, le comité exécutif de l’organisation a commencé à examiner où ils voulaient se développer et dans quelle direction ils voulaient aller de l’avant, a déclaré Sandy.

“Une partie de cela était de comprendre que mon temps serait limité et que je serais absent en 2020 ou 2021”, a-t-il déclaré. «Nous avons commencé à travailler sur un effort de transition du leadership, puis est venu le COVID-19.»

Bon nombre des choses qui ont été déterminées et identifiées comme l’objectif de l’organisation – en particulier le travail avec les grandes entreprises et le développement de la main-d’œuvre, la garde d’enfants et le logement – ​​ces choses qui ont un impact sur l’emploi et la qualité des employés – ont été écartées lorsque la pandémie de COVID-19 a commencé, il mentionné.

“Quelqu’un devait servir les entreprises qui faisaient faillite”, a déclaré Sandy. « Principalement les petites entreprises et restaurants de type maman et pop. Il n’y avait personne d’autre pour travailler avec le fonds d’aide aux petites entreprises, nous avons donc organisé cela pour identifier où nous pouvions aider. »

L’organisation a travaillé avec des entreprises locales pour recevoir une aide financière via trois programmes de subventions différents jusqu’en 2020.

Grâce à l’administration du Small Business Relief Fund, ils ont pu aider certains propriétaires de petites entreprises locales à régler leurs factures impayées, a déclaré Sandy.

“Ce n’était que 31 000 $ et nous avons reçu plus d’un million de dollars de demandes”, a-t-il déclaré. « Nous avons fini par aider certaines entreprises à effectuer des paiements de factures d’énergie ou de taxes – quelque chose de petit. Notre plus grosse subvention au cours de ce cycle n’était que de 1 200 $. »

L’organisation a géré trois programmes de subventions différents et a traité plus de 500 demandes d’aide financière, principalement de propriétaires de petites entreprises, qui ont touché plus de 1 000 travailleurs dans le comté, a-t-il déclaré.

De plus, ils ont aidé les propriétaires d’entreprises en les orientant vers d’autres programmes d’aide financière disponibles, notamment le plan de protection de la paie et la loi sur la revitalisation des petites entreprises.

“Nous ne travaillons pas directement avec ceux-ci, mais nous pouvons orienter les gens dans la direction”, a déclaré Sandy. « Les banques locales ont été formidables de travailler avec les entreprises locales sur le plan de protection de la paie. Cela a rapporté environ 15 millions de dollars dans le comté. Ce sont des prêts qui n’ont pas à être remboursés, et beaucoup de nos entreprises en ont profité. »

Malgré l’aide que de nombreux propriétaires de petites entreprises locales ont pu recevoir pendant la pandémie de COVID-19, a déclaré Sandy, certains n’ont pas pu s’accrocher.

“Même avec les subventions, nous en avons perdu”, a déclaré Sandy. « Environ 12 à 15 petites entreprises locales ont fermé définitivement. Ils n’ont pas pu garder les portes ouvertes.

Maintenant que les choses commencent à revenir à la normale en ce qui concerne la pandémie de COVID-19 et que les choses s’ouvrent à nouveau, le défi consiste à remettre les gens au travail, a déclaré Sandy.

“Quand ils reçoivent les 300 $ supplémentaires par semaine pour le chômage au lieu d’être à l’extérieur de la maison et d’avoir à payer la garde d’enfants, le transport et d’autres dépenses, vous ne pouvez pas les blâmer”, a-t-il déclaré. “Jusqu’à ce qu’ils arrêtent cela, vous seriez idiot de retourner au travail et de rapporter moins d’argent à la maison en travaillant 40 heures par semaine.”

AVOIR HÂTE DE

Bien que l’organisation ait connu des changements structurels, a déclaré Sandy, l’accent continuera d’être mis sur la rétention et la croissance des entreprises locales.

La pandémie les a un peu éloignés de l’endroit où ils allaient, a-t-il dit, mais maintenant ils se sont remis à se concentrer sur sa retraite et l’avenir de l’organisation.

Le comité exécutif a décidé que la retraite de Sandy serait un bon moment pour revoir la direction qu’ils voulaient prendre.

«Certains membres du comité exécutif sont venus me voir et m’ont dit qu’ils voulaient voir comment l’organisation fonctionnera et qui la gérera», a déclaré Sandy. « Nous avons discuté avec un certain nombre d’organismes qui offrent des services de développement économique et avons lancé un appel d’offres avec des critères très précis.

Après avoir examiné certaines propositions, le comité exécutif a décidé qu’il préférerait tout garder en interne et continuer à le faire comme cela avait été fait, avec quelques changements, y compris le potentiel de travailler en collaboration avec le comté d’Osceola, a-t-il déclaré.

“C’est la direction dans laquelle nous allons maintenant”, a-t-il déclaré. “Les annonces (pour le poste) sont sorties et nous attendons des réponses.”

FOCUS SUR LA CROISSANCE

Maintenant que la pandémie tire à sa fin, l’organisation prévoit de revenir à son objectif initial.

“L’objectif principal a été de garder ce que nous avons ici et de le développer”, a-t-il déclaré. “C’est généralement là que votre croissance économique a lieu – cette croissance organique.”

Au cours des 10 dernières années, la valeur imposable des propriétés dans le comté de Mecosta a augmenté de 302 millions de dollars, tandis que les valeurs imposables ont augmenté de 200 millions de dollars, a-t-il déclaré.

“L’organisation ne peut pas s’attribuer tout le mérite de cette croissance”, a-t-il ajouté, “mais si vous avez un climat des affaires sain et que vous êtes favorable aux affaires, alors les choses vont se développer.”

Un projet avec lequel ils ont travaillé était d’aider à ramener l’ancienne usine de marbre des États-Unis.

“Les employés sont arrivés après les vacances de Noël/Nouvel An et il y avait un panneau sur la porte disant qu’ils étaient fermés et que tout le monde a été licencié”, a déclaré Sandy. «Nous avons contacté l’ancien propriétaire, qui avait encore des capitaux propres dans l’entreprise, et nous avons contacté d’autres sociétés.

“Une entreprise de Géorgie a fini par l’acquérir aux enchères, et nous avons dû travailler avec eux et avec EGLE (Department of Energy, Great Lakes and Environment) parce que les propriétaires précédents n’avaient pas déposé les bons rapports sur la qualité de l’air”, a-t-il poursuivi. «Nous avons impliqué le MEDC et avons négocié. EGLE a déclaré qu’elle y renoncerait si l’entreprise restait à jour avec ses permis. C’était un gros obstacle pour les relancer. »

La société commence à récupérer les contrats exclusifs avec Lowes et Home Depot pour leurs comptoirs en marbre de culture, a-t-il ajouté. Ils ne sont pas encore revenus à un effectif complet, mais ils sont en train de monter en puissance.

Un autre projet avec lequel ils ont travaillé impliquait la ville, Wolverine WorldWide et Consumers Energy.

«La ville avait une subvention pour effectuer des réparations sur les infrastructures d’égouts et d’eau et déplacer certains poteaux électriques», a déclaré Sandy. « En même temps, Wolverine avait des poteaux électriques à déplacer pour une expansion. Les consommateurs avaient deux équipes différentes travaillant côte à côte sur les deux projets et facturaient séparément les deux.

Après avoir contacté Consumers Energy, ils ont convenu qu’il était redondant de faire effectuer le travail séparément.

“Cela a permis à Wolverine d’économiser environ 80 000 $ simplement en décrochant le téléphone et en parlant aux gens”, a déclaré Sandy. « Si personne n’est prêt à défendre les intérêts des entreprises, que peuvent-ils faire ? »

La rétention des employés est un autre aspect auquel la MCDC est impliquée. Ils travaillent en étroite collaboration avec MichiganWorks ! personnel lors de visites de rétention pour informer les employeurs des services qu’ils peuvent offrir.

«Nous écoutons et nous demandons aux employeurs ce qui se passe dans leur monde», a déclaré Sandy. «Ils nous parlent des problèmes qui ont un impact sur la rétention des employés, comme les travailleurs qui ont de la difficulté à trouver un logement abordable ou qui s’absentent du travail parce qu’ils n’ont pas de garderie. Parfois, il s’agira de problèmes de taxes et de réglementations gouvernementales et nous pouvons contacter les autorités compétentes et porter ces choses à leur attention. »

CULTIVER DE NOUVELLES AFFAIRES

En collaboration avec la Michigan Economic Development Corporation, l’organisation reçoit occasionnellement des demandes de renseignements d’entreprises cherchant à déménager et y répondra, a déclaré Sandy, mais le plus souvent, elles auront des besoins très spécifiques qui ne peuvent être satisfaits.

« S’ils veulent un bâtiment existant qui nous laisse de côté, parce que nous n’avons rien d’aussi grand que 50 000 à 100 000 pieds carrés. S’ils doivent être près d’une voie ferrée, nous ne le sommes pas », a-t-il déclaré. « Nous avons eu quelques entreprises qui ont manifesté leur intérêt, mais cela n’a pas fonctionné.

Le plus grand défi auquel l’organisation est confrontée, a-t-il déclaré, est la perception que les gens ont de ce qu’ils sont capables de faire.

“Parfois, j’ai l’impression que la perception est que nous pouvons simplement agiter une baguette magique et que des choses se produiront”, a déclaré Sandy. « Lorsque vous traitez avec des personnes qui prennent des décisions commerciales, vous avez un très bon argument positif pour expliquer pourquoi elles devraient investir dans votre communauté. Je pense que nous faisons un très bon travail à cet égard, et cela remonte à la création de l’organisation. »

Auparavant, il n’y avait rien en place et certaines entreprises ont examiné la région, mais personne pour leur répondre, a déclaré Sandy. C’est à ce moment-là que le président de l’époque de la FSU et certains présidents de banques locales ont décidé qu’ils ne pouvaient pas laisser cela se reproduire, et ils ont formé le MCDC.

«Nous avons eu des dirigeants communautaires qui ont dit:« Nous devons faire cela et y arriver »», a-t-il ajouté.

“Ce n’est pas tous les jours que quelqu’un vient frapper à votre porte en disant qu’il veut venir ici, mais vous devez être prêt s’il le fait”, a-t-il déclaré. « Vous devez avoir un mécanisme en place et c’est ce que notre organisation fournit. »

Une chose que le comté de Mecosta a à offrir est la diversité, a déclaré Sandy.

“Nous avons un bon mélange de fabrication, nous avons le tourisme et les voyages, nous avons l’agriculture et nous avons la communauté de vente au détail, donc vous avez un bon équilibre”, a-t-il déclaré. « Même notre fabrication est diversifiée, avec des automobiles, des meubles, des chaussures, des équipements de récolte du bois et la production de fromage mozzarella. Ensuite, nous avons Ice Mountain, l’un des plus gros employeurs de la région et l’un des plus gros contribuables.

«Nous sommes très diversifiés et c’est l’une des choses qui a été très bonne dans le travail ici», a-t-il ajouté. «Maintenant, le Dragon Trail va être un gros ajout. Nous avons des gens qui demandent des propriétés le long de 8 Mile Road pour un hôtel ou un restaurant, donc Big Rapids et le comté de Mecosta bénéficieront de ce projet.

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