Le Sénat du Texas cherche à résoudre le problème du projet de loi de finances sur les tempêtes hivernales qui, selon lui, augmenterait les coûts de l’énergie


AUSTIN – Un projet de loi sur le financement de la tempête hivernale signé après la session ordinaire de l’Assemblée législative du Texas est redevenu un problème après que les sénateurs ont attiré l’attention sur un problème qui, selon eux, pourrait imposer un fardeau financier supplémentaire aux contribuables.

House Bill 4492, rédigé par le représentant de Marshall GOP Chris Paddie, traite des soldes impayés et permet aux entreprises de refinancer des factures importantes qui leur ont été facturées pendant la tempête hivernale de février avec un mécanisme appelé titrisation, que les experts comparent à une hypothèque.

La semaine dernière, une lettre de 20 sénateurs à la Commission des services publics du Texas a souligné que la version du projet de loi signée par le gouverneur manquait d’un outil qui, selon eux, empêcherait les contribuables de l’Electric Reliability Council of Texas de payer plus aux entreprises qui ont profité de la tempête.

Mardi, le lieutenant-gouverneur Dan Patrick a écrit une lettre à la PUC lui demandant d’utiliser l’intention législative d’inclure la « compensation » dans son calcul du montant de la dette générée pendant la tempête hivernale de février qui serait répercutée sur les consommateurs.

L’utilisation de la compensation aiderait à comptabiliser les entreprises qui possèdent à la fois des actifs qui ont profité de la tempête, tels que les installations de production, et qui se sont endettées à la suite de la tempête, comme les détaillants. Essentiellement, le profit annulerait la dette de sorte que seul le net soit utilisé dans les calculs pour déterminer si ERCOT permettra ou non à un membre de se qualifier pour que sa dette soit remboursée par les consommateurs.

Une lettre du 2 août adressée à la PUC par Paddie a déclaré que son projet de loi “n’envisage ni n’autorise aucune” compensation “entre les entreprises”.

Mais Patrick a écrit dans sa lettre mardi que le Sénat n’aurait jamais approuvé la législation si la compensation n’était pas impliquée.

“S’il avait l’intention de donner l’argent des contribuables aux entreprises qui ont profité de la tempête plutôt qu’à celles qui ont été réellement exposées à des coûts et des dommages extraordinaires, je peux affirmer en toute confiance que ce n’était pas la compréhension ou l’intention du Sénat du Texas lorsqu’il a adopté HB. 4492 », a écrit Patrick.

Patrick a ajouté que lors du débat au Sénat sur le projet de loi, le sénateur du GOP de North Richland Hills, Kelly Hancock, a déclaré que le projet de loi incluait un filet.

Les sénateurs qui ont écrit la lettre la semaine dernière ont déclaré que si la compensation n’était pas utilisée, la limite de 2,1 milliards de dollars prévue dans le projet de loi sur le montant pouvant être transféré aux contribuables serait largement dépassée.

Cependant, le Sénat maintient que la législation est en fin de compte un contribuable au prorata.

Hancock, parrain du Sénat HB 4492, a déclaré lors de la session ordinaire que le projet de loi aiderait à répartir les coûts de la tempête hivernale de février sur de nombreuses années pour les empêcher de voir des frais ponctuels importants sur leurs factures.

Au cours de la session ordinaire de l’Assemblée législative du Texas ce printemps, Patrick a ardemment soutenu les ajouts à ce projet de loi et à d’autres lois qui auraient accordé des paiements de type relance aux contribuables ERCOT pour aider à alléger le fardeau des factures d’énergie qui devraient augmenter en raison de la tempête hivernale.

“Le projet de loi interne 4492 n’avait d’autre raison d’exister que de soulager les participants au marché ERCOT qui ont été négativement affectés par les prix exorbitants des services auxiliaires et d’aider à alléger les frais qui seraient répercutés sur les clients”, a écrit Patrick dans sa lettre.

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