les preuves montrent qu’il échappe à l’immunité contre une infection plus tôt que d’autres variantes, Health News, ET HealthWorld

Les scientifiques travaillent sans relâche pour mieux comprendre la variante Omicron. Partout dans le monde, des pays ont imposé des interdictions de voyager pour atténuer la propagation.

Des scientifiques sud-africains ont annoncé pour la première fois avoir identifié une nouvelle variante le 25 novembre 2021. Depuis lors, les cas de COVID ont augmenté de façon exponentielle et l’Afrique du Sud est entrée dans une quatrième vague.

Des scientifiques du Centre d’excellence sud-africain DSI-NRF en modélisation et analyse épidémiologiques et de l’Institut national des maladies transmissibles) ont parlé à The Conversation Africa de leurs conclusions, qui sont présentées dans un document pré-imprimé.

En quoi Omicron est-il différent des variantes précédentes ?
Nos principales conclusions portent sur le risque de réinfection.

Une réinfection est définie comme un test SARS-COV-2 positif plus de trois mois après un test positif précédent. Nous avons constaté que le risque relatif de réinfection était beaucoup plus élevé (au moins 3 fois) avec la variante Omicron qu’avec les variantes Beta et Delta.

Nos preuves suggèrent que la variante Omicron est associée à une capacité accrue à échapper à l’immunité d’une infection antérieure. En revanche, il n’y a aucune preuve épidémiologique à l’échelle de la population d’une évasion immunitaire accrue associée aux variantes bêta ou delta, par rapport au type original ou sauvage.

Cette découverte a des implications importantes pour la planification de la santé publique, en particulier dans des pays comme l’Afrique du Sud avec des taux élevés d’immunité contre une infection antérieure. Une étude visant à mesurer les infections antérieures a révélé que juste avant la troisième vague (en mai 2021), près de la moitié des donneurs de sang en Afrique du Sud avaient déjà été infectés.

Une autre étude, appelée PHIRST-C, qui a suivi les ménages au fil du temps a révélé que plus de 60 % des individus avaient été infectés à la fin août 2021. En raison de ce niveau élevé d’infection antérieure, combiné à une couverture vaccinale d’environ 40 % chez les adultes, une quatrième vague plus petite était attendue.

Mais, si le virus mute pour augmenter sa capacité à échapper à l’immunité naturelle – comme il semble l’avoir fait avec Omicron – les gouvernements ne peuvent pas se fier à l’immunité naturelle préalable pour estimer la taille des futures épidémies.

À ce stade, nous ne pouvons rien dire sur la gravité des cas d’Omicron – que ce soit en primo-infection ou en réinfection. Nous n’avons pas non plus d’informations sur le statut vaccinal des réinfections.

Une autre grande question sans réponse est de savoir si la protection contre les maladies graves et la mort sera affectée par une immunité réduite à la réinfection.

Plusieurs prépublications sont maintenant sorties suggérant qu’Omicron pourrait échapper à la neutralisation chez les personnes vaccinées qui n’avaient pas également eu d’infection antérieure. Ces résultats pourraient aider à expliquer le grand risque de réinfection. Les premiers résultats de laboratoire portant sur des tests pour mesurer l’immunité à base de lymphocytes T, d’autre part, prédisent qu’une protection substantielle contre les maladies graves et la mort peut subsister.

Nos résultats étaient basés sur l’analyse des données de surveillance collectées en Afrique du Sud entre le 04 mars 2020 et le 27 novembre 2021.

Que disent vos découvertes sur l’efficacité du vaccin ?
Sur la base des données utilisées dans cette étude, nous ne pouvons rien dire sur les implications de cela. Nous espérons que les vaccins auront une efficacité similaire contre les maladies graves avec Omicron que contre d’autres variantes.

Que peuvent faire les individus pour minimiser l’impact de la 4e vague ?
Même avec la nouvelle variante, les principales mesures préventives que les individus peuvent prendre restent le port du masque, la distanciation sociale, l’amélioration de la ventilation et la vaccination. Pendant la période des fêtes, il est particulièrement important d’éviter les grandes foules, surtout à l’intérieur. Jusqu’à ce que nous ayons une meilleure compréhension de cette variante, il est préférable de ne pas se réunir avec des groupes d’amis, mais si vous le faites, veuillez le faire à l’extérieur.

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